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鲨鱼为什么是海洋生态的守护者?科学家:他们正在保护食物网的底部 002142股票

时间:2021-03-06 16:36:30作者:佚名

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科学家说,没有鲨鱼的海洋世界是一个对极端天气事件缺乏抵抗力的世界。众所周知,食肉动物,包括一些鲨鱼,对维持世界海洋的稳定和生物多样性非常重要。根据最近发表在《动物生态学》上的一项新研究,当飓风或海洋热浪造成损害时,它们对帮助生态系统恢复也非常重要。

这是一个基本的食物网问题。海洋食草动物,包括乌龟和儒艮,吃海藻,鲨鱼吃食草动物,食草动物怕鲨鱼。所以鲨鱼在附近的时候,食草动物一般都会避开这个区域。食草动物离开后,水生植物有时间生长和恢复。当极端天气事件发生时,生态系统必须处理一组全新的变量,这需要时间来恢复。

在一项独特的实验中,一组科学家测试了如果鲨鱼不再控制那里的其他动物,生态系统是否可以恢复。海洋生态学家迈克·黑特斯(Mike Heithaus)认为,答案是否定的。

此前,科学家在澳大利亚鲨鱼湾进行了研究。鲨鱼湾是世界上基本不受人类活动影响的原始区域。虎鲨喜欢在这里度过夏天,这让当地的食草动物,尤其是儒艮,感到非常害怕。

食草动物喜欢浅海和草地,但也是最危险的地方,所以儒艮会去更安全的水域,直到冬天鲨鱼离开,它们安全地回到浅滩。这个循环给海藻足够的时间恢复和维持生态平衡。

儒艮科学家想知道如果夏天鲨鱼不回来会发生什么,所以他们决定建造一个永远安全的鲨鱼湾。为了做到这一点,他们利用之前计算的儒艮数量和它们的食物摄入量来扮演食草动物的角色,模仿夏天儒艮吃海藻的方式。

这项实验使该地区没有时间恢复,这意味着如果儒艮全年吃草,它们最终会无意中破坏重要的海洋植物。研究表明,当顶级捕食者消失时,生态系统的结构将会崩溃。

儒艮。这可能会导致在热带物种中占优势的海草群落发生根本性变化,但会对其他环境造成巨大破坏。该研究论文的主要作者诺维茨基说:“我们做这项研究的原因之一是,我们认为思考一切是如何联系在一起的很重要,有时这些联系是惊人的。这说明气候抗御力不是自己能达到的。它与物种保护同时发生。”

这就是为什么鲨鱼对海洋如此重要。鲨鱼通过保护储存二氧化碳的植物来缓解气候变化。从表面上看,鲨鱼捕食食草动物,看起来很凶猛,但实际上它们保护食物网的底部,如海藻。

儒艮地球上的每个生态系统都依赖于微妙的关系平衡。希斯尔斯说,这些最新发现可能会对其他生态系统产生影响。研究人员表示,目标应该是通过保护捕食者及其猎物来保持联系。

“最终,控制极端气候变得越来越普遍和激烈,我们知道我们需要减少碳生产。但这需要时间,”诺维克说。就像坐在破船上破洞一样。我们需要在某个时候修理船只,但同时,我们可以让一些乘客从船上抽水来缓解危机。这就是我们在这里要做的。我们想证明保护捕食者物种和维持这些物种之间的关系实际上可以增强对这些事件的抵御能力,并为我们赢得时间。


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